312 French Phonetics


Magda Oiry                                                               Office Hours: F 11-12 & by appt

Course: MWF             2:30-3:20                                           Classroom: Herter Hall 222

Office: South College 313                                              e-mail: moiry at linguist.umass.edu


This course will give you phonetics knowledge in order to master pronunciation correctly.

We will go over the articulation properties of French (phonétique articulatoire), especially detailing how consonants and vowels are articulated and how they are different from English ones.

We will then spend time on how sounds interact with each other: what we see is not what we hear. Written forms are not the same as spoken ones “le médecin est venu hier” is actually pronounced [lFmètsCévnuiJèR] or close. We will study how consonants and vowels are not pronounced, how to recognized the relevant environments and the rules that determine the structure of the language. The goal is to provide you with tools to recognize when those rules apply.

Mid-semester you will start working on theater plays (of your choice) to practice and get better at pronunciation. Take a look at the library and find a 10-15 lines (150 words or so) text in Racine, Corneille, Ionesco, Beaumarchais, Molière, etc.

Tests of production or discrimination will be realized every month or so, and the 4th test will consist of you reading (declamer) the part of the play you chose.

The mid-term and the final will consist of questions about the content of the course.



I will give you weekly readings in French about Phonetics.

I will make pronunciation exercises available with samples in order for you to practice. We will be using PRAAT (http://www.fon.hum.uva.nl/praat/) or a recording interface for exercises.


Components of the course:

Active participation                                                  15%

Devoirs  (écrits)                                                         25%

In class exercises   (production)                            20%

Midterm                                                                      20%

Final exam                                                                 20%


Grading Scale:

B+  89-87%   C+  79-77%

A    100-93%                   B    86-83%   C    76-73%   D    69-60%   F    59% or below

A-   92-90%         B-   82-80%   C-   72-70%


Schedule (subject to change)

22/24/27 janvier     Introduction et quiz. Syllabus.  Chapitre 1. Cours 1.

Analyse grammaticale. Syntagmes et groupes rythmiques.

Entrainement pour les exercices du chapitre 1 (1 fichier son pour 1.12).

29/31/3 février         Cours 2.     Fin Analyse grammaticale.

Accentuation et rythme. Chapitre 2.

Entrainement pour les exercices du chapitre 2 (fichiers sons: 2.1 à 2.7).

5/7/10 février          Accentuation et rythme. Chapitre 2. Cours 3.

Exercice de prononciation/production enregistré le 10 février au labo.

12/14/18 février     Introduction à la transcription phonétique. Chapitre 3

Tuesday is a Monday! 

Exercices du chapitre 3: transcription phonétique4e cours.

19/21/24 février     Transcription phonétique. Exemple d’un locuteur québécois (avec moi, c’est un dialogue).

26/28/3 mars           Structure syllabique et enchaînement. Chapitre 4Chapitre 5.

5/7/10 mars             Structure syllabique et Enchaînement. Cours n.5.

12/14 mars        Enchaînement.  Test de production. Midterm. Exercices.

15 au 23 mars                       Spring break

26/28 mars       Voyelles orales et nasales, Chapitres 6, 7, et 16cours n.6

31/2/4 avril              Semi-voyelles /semi-consonnes (chapitre 8), cours-semi voyelles

9/11 avril    E-caduc (chapitre 10), test de production (vidéos et doc)

14/16/18 avril        Consonnes (chapitres 11 à 14et 16), cours: consonnes

23/25 avril       Liaison, ch. 19, cours: liaisonI liaisonII

28/30 avril       Intonation, ch. 20. Présentation des pièces de théâtre.

7 mai                  Final


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